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Las primeras galaxias del universo

11 de Enero de 2019 | 12:44 hs.

Un nuevo proyecto ha conseguido adentrarse en una de las épocas más desconocidas de la historia cósmica. Estamos a punto de escribir una historia casi completa del cosmos. Los astrónomos ya han observado galaxias pertenecientes a una época en la que el universo apenas tenía el 3 por ciento de su edad actual, estimada en unos 13.800 millones de años.

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 La luz de una de ellas, SPT0615-JD, comenzó su viaje hacia la Tierra hace 13.300 millones de años. En 2017 llegó al telescopio espacial Hubble, donde pudimos vislumbrarla en el marco de un proyecto llamado Sondeo con Cúmulos Lente para el Estudio de la Reionización (RELICS, por sus siglas en inglés), concebido para encontrar algunas de las primeras galaxias del universo. RELICS se desarrolló entre octubre de 2015 y octubre de 2017, y empleó más de 100horas de tiempo de observación del Hubble y más de 900 del telescopio espacial Spitzer. La iniciativa reveló más de 300 posibles galaxias correspondientes a los primeros 1000 millones de años del cosmos.

Estos objetos resultan fascinantes, ya que nos permiten atisbar en un período de nuestro pasado aún desconocido. Al estudiarlos, esperamos aprender cómo se formaron las primeras galaxias y qué efecto ejercieron en el universo temprano. Creemos que las galaxias como SPT0615-JD transformaron el cosmos primitivo al inundarlo con luz ultravioleta, la cual fue absorbida por el hidrógeno gaseoso circundante y volvió a transformar los primeros átomos neutros del universo en protones y electrones aislados, un proceso conocido como «reionización». Sin embargo, los detalles sobre cómo y cuándo ocurrió dicho fenómeno siguen sin estar claros. Con suerte, eso cambiará pronto gracias a estos nuevos hallazgos.

Las primeras galaxias

Las galaxias primitivas diferían de las actuales. Eran mucho más «limpias», ya que se componían principalmente de hidrógeno y helio gaseoso. Con el tiempo, sus estrellas fueron fusionando esos átomos para formar elementos más pesados. 



Fuente: https://www.investigacionyciencia.es/revistas/investigacion-y-ciencia/aprender-mientras-dormimos-757/las-primeras-galaxias-del-universo-17046
      
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